La empresa griega que llena de sabor a Costa Rica

Las salsas y encurtidos Rico Rico, con sello de calidad griega, están en las mesas de muchos hogares y restaurantes del país complaciendo los paladares de quienes degustan sus más de 30 productos. ¿Cómo comenzó este negocio? ¿De dónde salió el nombre de la empresa? Nosotros se lo contamos.

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El griego Álvaro Céspedes quería trabajar como guarda en la Municipalidad de Grecia, pero nunca lo llamaron. Cuando fue a preguntar, le dijeron que él “no necesitaba el trabajo”.

Eso lo molestó, pero luego se daría cuenta que era cierto. No lo ocupaba.

A los 15 días de recibir esa noticia llegó Juan, un hombre que “mandó Dios del cielo”, para ofrecerle abrir una fábrica de encurtidos.

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Álvaro aceptó. En sus años de juventud, él colaboró en una empresa capitalina que hacía ese tipo de productos.

Era el año de 1967 cuando comenzó en la cocina de su casa, ubicada en el centro de Grecia. Iba hasta el Mercado Borbón, en San José, a traer 4 sacos llenos de verduras porque allá era más barato conseguirlas.

La empresa primero se llamó Fábrica de Encurtidos Las Delicias, pero el nombre era muy largo.

Rico Rico 2

Un día, cuando Álvaro estaba por pagar a hacer unas etiquetas vio un confite que se llamaba Rico. Y le gustó el nombre. “De una vez pagué a hacer las etiquetas, pero cometí el error de ponerle Las Delicias de Rico-Rico”, contó.

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En 1970 se lo quitaron y quedaría solo como Rico-Rico.

Dos años después la empresa se instalaría donde actualmente está ubicada.

“Yo vendía en esos tiempos (al inicio de la empresa) uno 10 o 12 galones por semana a ¢8 cada uno”, comentó.

Para llegar a más clientes, Álvaro compró una Vespa en ¢1.000. Así lograría ir a Alajuela a vender sus productos.

Álvaro recordó un incidente que le pasó en 1969. A eso de la 1 de la tarde y luego de haber vendido todo, decidió ir a almozar al mercado de Alajuela. El dinero de la venta lo guardó en la bolsa de su camisa.

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Álvaro Céspedes es el dueño de la empresa griega Rico Rico.
Álvaro Céspedes es el dueño de la empresa griega Rico Rico.

“Cuando vuelvo a ver y no llevaba ni un cinco. Se me había perdido”. Se devolvió a buscar los ¢280.000 colones de la venta de ese día hasta que, en Barrio San José, finalmente los pudo encontrar.

Hoy esta empresa ofrece una variedad de 30 productos en más de 80 presentaciones diferentes.

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Su sabor llega a todos los rincones de Costa Rica. Gracias a la venta directa que tienen en Cartago, San José, Alajuela.

Además, cuentan con distribuidores ajenos a la empresa quienes se encargan de llevar las salsas al resto del país.

Rico Rico 5

A sus 77 años, Álvaro sigue trabajando en su empresa. Ahora se encarga de hacer mandados o ir a cobrar alguna factura.

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Asegura que la salsa de tomate, la mayonesa, la mostaza y el chile son los productos que más se venden.

Una producción de entre 5 y 7 toneladas diarias es la que se necesita para satisfacer la demanda en todo el país del sabor Rico-Rico con sello griego.

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